20 conseils essentiels pour les photographes débutants

Par Anthony Desmontes

A fortiori, être curieux est bon pour le moral, alors, informez-vous, apprenez de tout !

Si vous venez d’acheter votre premier reflex numérique et que vous souhaitez en apprendre les bases ou si vous cherchez des moyens simples de mettre à jour vos compétences en photographie, les conseils suivants devraient vous aider à établir des bases solides.
Bien entendu, la photographie est un art dont l’apprentissage n’est jamais vraiment terminé. La meilleure façon de continuer à s’améliorer est de s’exercer souvent, de faire des erreurs et d’être ouvert à l’apprentissage des autres, qu’il s’agisse de photographes bien établis ou de nouveaux venus dans le métier.

1. Apprenez à tenir votre appareil photo correctement

Cela peut sembler évident, mais de nombreux nouveaux photographes ne tiennent pas correctement leur appareil, ce qui provoque des tremblements et des images floues. Les trépieds sont bien sûr le meilleur moyen d’éviter les vibrations de l’appareil, mais comme vous ne les utiliserez que dans des situations de faible luminosité, il est important de tenir votre appareil correctement pour éviter tout mouvement inutile.

Bien que vous finissiez par développer votre propre façon de tenir l’appareil photo, vous devez toujours le tenir à deux mains. Saisissez le côté droit de l’appareil photo avec votre main droite et placez votre main gauche sous l’objectif pour soutenir le poids de l’appareil.

Plus vous gardez l’appareil photo près de votre corps, plus vous serez capable de le tenir calmement. Si vous avez besoin de plus de stabilité, vous pouvez vous appuyer contre un mur ou vous accroupir sur vos genoux, mais s’il n’y a rien sur quoi vous appuyer, adopter une position plus large peut également vous aider.

2. Commencez à photographier en RAW

RAW est un format de fichier comme jpeg, mais contrairement à jpeg, il capture toutes les données d’image enregistrées par le capteur de votre appareil photo au lieu de les compresser. Lorsque vous prenez des photos en format RAW, vous obtenez non seulement des images de meilleure qualité, mais vous disposez également d’un contrôle beaucoup plus important en post-traitement. Par exemple, vous pourrez corriger des problèmes tels que la surexposition ou la sous-exposition et ajuster des éléments comme la température des couleurs, la balance des blancs et le contraste.

L’inconvénient de la prise de vue au format RAW est que les fichiers prennent plus de place. En outre, les photos RAW nécessitent toujours un traitement ultérieur et vous devrez donc investir dans un logiciel de retouche photo.

En fin de compte, cependant, la prise de vue en RAW peut transformer la qualité de vos images, donc si vous avez le temps et l’espace, cela en vaut vraiment la peine. Si vous ne savez pas comment passer du format jpeg au format RAW, consultez le manuel de votre appareil photo pour obtenir des instructions détaillées.

3. Comprendre le triangle d’exposition

Bien qu’il puisse sembler un peu intimidant au début, le triangle d’exposition désigne simplement les trois éléments les plus importants de l’exposition : la sensibilité ISO, l’ouverture et la vitesse d’obturation. Lorsque vous prenez des photos en mode manuel, vous devez être capable d’équilibrer ces trois éléments afin d’obtenir des photos nettes et bien éclairées.

ISO

L’ISO contrôle la sensibilité de l’appareil photo à la lumière. Un réglage ISO faible signifie que l’appareil sera moins sensible à la lumière, tandis qu’un réglage ISO élevé signifie qu’il sera plus sensible à la lumière. Un réglage ISO de 100 à 200 est généralement idéal pour les prises de vue en extérieur pendant la journée, mais pour les prises de vue dans des situations de faible luminosité, comme à l’intérieur ou la nuit, un réglage ISO plus élevé, de 400 à 800 ou plus, peut être nécessaire.

Ouverture ou focale

L’ouverture est l’ouverture de votre objectif et contrôle la quantité de lumière qui parvient au capteur de l’appareil photo. Une ouverture plus large (indiquée par un nombre f inférieur) laisse passer plus de lumière, tandis qu’une ouverture plus étroite (indiquée par un nombre f supérieur) laisse passer moins de lumière. Une grande ouverture est idéale lorsque vous souhaitez isoler votre sujet, mais lorsque vous souhaitez que l’ensemble de la scène soit mis au point, comme pour les photos de groupe, vous devez utiliser une petite ouverture.

Vitesse d’obturation

La vitesse d’obturation détermine la durée pendant laquelle l’obturateur reste ouvert lorsque vous prenez une photo. Plus l’obturateur reste ouvert, plus la lumière atteint le capteur de l’appareil photo. Une vitesse d’obturation rapide permet de figer l’action, tandis qu’une vitesse d’obturation plus longue rend le mouvement flou. Pour en savoir plus sur les vitesses d’obturation, consultez notre blog.

4. Une grande ouverture est généralement meilleure pour les portraits

Lorsque vous photographiez des portraits, qu’il s’agisse de personnes ou d’animaux, votre sujet doit être le point central de l’image et la meilleure façon d’y parvenir est d’utiliser une grande ouverture. Le meilleur moyen d’y parvenir est d’utiliser une plus grande ouverture. Cela permettra de conserver la netteté du sujet tout en éliminant les distractions de l’arrière-plan.

Gardez à l’esprit qu’une valeur f/ plus petite signifie une ouverture plus grande et que plus l’ouverture est grande, plus l’effet est spectaculaire. Certains objectifs peuvent descendre jusqu’à f/1,2, mais même des ouvertures de f/5,6 peuvent faire l’affaire. Pour mieux comprendre comment l’ouverture affecte vos images, passez en mode Priorité à l’ouverture (Av ou A) et essayez de prendre quelques photos avec différentes ouvertures.

5. Focale fermée sera au contraire préférable pour les paysages

Les photographies de paysages nécessitent une approche différente, car tout, des rochers au premier plan aux montagnes à l’arrière-plan, doit être parfaitement net. Ainsi, chaque fois que vous photographiez une scène où vous souhaitez que tout soit parfaitement net, vous devez choisir une ouverture étroite plutôt qu’une large.

Plus le nombre de f/ est grand, plus l’ouverture est étroite. Choisissez donc f/22 ou plus, en fonction de ce que permet votre objectif. Là encore, l’utilisation du mode Priorité à l’ouverture (Av ou A) vous permettra d’expérimenter différentes ouvertures sans avoir à vous soucier de régler la vitesse d’obturation à chaque fois.

6. SAvoir choisir entre les modes Priorité ouverture et Priorité vitesse

Si vous souhaitez sortir du mode automatique mais que vous ne vous sentez pas encore assez sûr de vous pour passer en mode manuel, le mode Priorité à l’ouverture (A ou Av) et le mode Priorité à la vitesse (S ou Tv) sont deux options très utiles, disponibles sur la plupart des appareils photo, qui vous donneront plus de contrôle sans être trop compliquées.

Le mode Priorité à l’ouverture vous permet de sélectionner l’ouverture que vous souhaitez utiliser, puis l’appareil ajuste la vitesse d’obturation en conséquence. Par exemple, si vous photographiez un portrait et que vous souhaitez rendre l’arrière-plan flou, vous pouvez simplement sélectionner une grande ouverture et laisser l’appareil photo déterminer la vitesse d’obturation appropriée.

En mode Priorité à la vitesse, vous sélectionnez la vitesse d’obturation que vous souhaitez utiliser et l’appareil photo sélectionne l’ouverture pour vous. Ainsi, par exemple, si vous souhaitez obtenir une photo nette de votre chien qui court vers vous, vous pouvez sélectionner une vitesse d’obturation rapide et laisser l’appareil photo choisir l’ouverture pour vous.

7. N’ayez pas peur d’augmenter l’ISO

De nombreux photographes essaient d’éviter de prendre des photos avec une sensibilité ISO élevée par crainte de voir apparaître des photos granuleuses ou du « bruit ». S’il est vrai que l’utilisation d’un ISO élevé peut entraîner une baisse de la qualité de l’image, il y a un temps et un lieu pour tout.

Si vous ne pouvez pas réduire votre vitesse d’obturation en raison d’un flou de mouvement et qu’un trépied n’est pas envisageable, il vaut mieux obtenir une photo nette avec un peu de bruit que pas de photo du tout, et vous pourrez de toute façon supprimer une grande partie du bruit en post-traitement. De plus, la technologie des appareils photo s’est tellement améliorée ces dernières années qu’il est désormais tout à fait possible de produire des photos étonnantes même à 1600, 3200, 6400 ISO ou plus.

L’une des manières de minimiser le bruit lors de la prise de vue à des ISO élevés est d’utiliser une plus grande ouverture chaque fois que cela est possible. Une légère surexposition de votre image peut également être utile, car le fait d’assombrir les zones claires en post-traitement n’augmentera pas le bruit, alors que le fait d’éclaircir les zones sombres le fera.

8. Prenez l’habitude de vérifier les ISO avant de shooter

Découvrir que vous avez accidentellement pris toute une série d’images à 800 ISO par une journée ensoleillée peut être extrêmement frustrant, surtout si les photos ont été prises pour documenter une occasion spéciale comme un anniversaire ou un autre événement qui ne peut être recréé.

C’est une erreur assez facile à commettre, alors pour éviter cette mauvaise surprise, prenez l’habitude de vérifier et de réinitialiser vos réglages ISO avant de commencer à prendre des photos. Vous pouvez aussi prendre l’habitude de les réinitialiser chaque fois que vous êtes prêt à ranger votre appareil photo dans son sac.

9. N’abusez pas du flash intégré à votre appareil photo

Si vous ne faites pas attention, l’utilisation du flash intégré de votre appareil photo la nuit ou en cas de faible luminosité peut entraîner des effets désagréables tels que des yeux rouges et des ombres dures. En général, il vaut mieux augmenter la sensibilité ISO et obtenir des photos plus bruyantes que d’utiliser le flash intégré et risquer de gâcher complètement la photo.

Parfois, cependant, la lumière est tout simplement insuffisante et si vous ne disposez pas d’un éclairage hors champ, vous n’aurez d’autre choix que d’utiliser le flash intégré. Si vous vous trouvez dans cette situation et que vous ne voulez pas rater la photo, il y a plusieurs choses que vous pouvez faire. Tout d’abord, trouvez les paramètres du flash dans le menu de votre appareil photo et réduisez la luminosité autant que possible.

Ensuite, vous pouvez essayer de diffuser la lumière du flash en mettant quelque chose par-dessus. Fixer un morceau de papier ou du scotch opaque sur le flash, par exemple, peut aider à diffuser la lumière et à l’adoucir. Vous pouvez également faire rebondir la lumière sur le plafond en plaçant un morceau de carton blanc devant le flash, en biais.

10. Apprenez à régler la balance des blancs

La balance des blancs peut vous aider à capturer les couleurs avec plus de précision. Les différents types de lumière ont des caractéristiques différentes, donc si vous ne réglez pas la balance des blancs, les couleurs de votre photographie peuvent prendre une teinte ou une  » température  » légèrement bleue, orange ou verte.

La balance des blancs peut être réglée en post-traitement, bien sûr, mais cela peut devenir un peu fastidieux si vous avez des centaines de photos qui nécessitent de légers ajustements, il est donc préférable de régler cela dans l’appareil photo. Parmi les paramètres de balance des blancs standard que vous trouverez sur votre appareil photo, citons la balance des blancs automatique, la lumière du jour, les nuages, le flash, l’ombre, la fluorescence et le tungstène.

Chacun d’entre eux est symbolisé par une icône différente, donc si vous n’êtes pas sûr de savoir lequel, consultez le manuel de votre appareil photo. La balance des blancs automatique fonctionne bien dans certaines situations, mais il est généralement préférable de modifier le réglage en fonction du type de lumière dans lequel vous photographiez.

11. Apprenez à lire l’histogramme

Vous jetez probablement un coup d’œil à l’écran LCD de votre appareil photo pour savoir si vous avez correctement exposé une image, mais ce n’est pas un moyen fiable d’évaluer l’exposition, car les images peuvent apparaître plus claires ou plus sombres à l’écran qu’elles ne le sont en réalité. La meilleure façon de vérifier l’exposition au moment de la prise de vue est d’utiliser l’histogramme de votre appareil photo, c’est-à-dire le petit graphique qui s’affiche à côté de vos images.

Apprendre à interpréter l’histogramme demandera un peu de temps et de pratique, mais l’explication succincte est qu’il vous donne des informations sur la gamme de tons présente dans votre image. La partie gauche du graphique représente les noirs ou les ombres et la partie droite représente les blancs ou les hautes lumières.

Si le graphique est incliné vers la droite, votre image est surexposée et vous avez perdu beaucoup de détails dans les zones claires de la photo. S’il est incliné vers la gauche, l’image est probablement sous-exposée et trop sombre. Pour une explication plus approfondie de l’histogramme, consultez les fiches d’information sur l’histogramme de Digital Camera World.

12. Jouez avec la perspective

La meilleure façon d’être un peu plus créatif avec votre photographie est d’expérimenter avec la perspective. La même scène peut souvent sembler très différente lorsqu’elle est abordée sous un angle différent, et capturer votre sujet par le haut ou par le bas peut changer toute l’impression de la photographie.

Bien sûr, tous les angles ne conviennent pas à toutes les photos, mais vous ne saurez jamais ce qui fonctionne et ce qui ne fonctionne pas si vous n’expérimentez pas. Lorsque vous photographiez des animaux ou des enfants, vous pouvez essayer de vous mettre à leur niveau et de voir le monde à travers leurs yeux. Si vous photographiez un portrait, pourquoi ne pas vous tenir sur un banc et prendre votre sujet de haut ?

13. Composition et la règle des tiers

La règle des tiers repose sur l’idée que les images sont généralement plus intéressantes et plus équilibrées lorsqu’elles ne sont pas centrées. Imaginez une grille placée sur vos images avec deux lignes verticales et deux lignes horizontales qui divisent l’image en neuf sections égales.

Si vous respectez la règle des tiers, au lieu de placer votre sujet ou les éléments importants d’une scène au centre de la photo, vous les placerez le long de l’une des quatre lignes, ou aux points d’intersection des lignes. Certains appareils photo disposent même d’une option de grille que vous pouvez activer, ce qui peut être utile si vous apprenez encore à composer vos images.

Bien entendu, la photographie est une affaire de créativité et d’expression personnelle. Vous pouvez donc parfois choisir d’enfreindre cette règle et de placer les points d’intérêt ailleurs dans votre photo. C’est tout à fait possible, mais avant de commencer à enfreindre cette règle, il est important que vous la compreniez et que vous preniez l’habitude de réfléchir consciemment aux points d’intérêt et à l’endroit où vous souhaitez les placer. Nous avons également une liste de techniques de composition pour améliorer votre photographie.

14. Portraits : focalisez-vous sur le regard

Lorsque vous réalisez des portraits, vous faites la mise au point sur une zone très réduite. Il est donc plus important que jamais d’obtenir une image bien nette. Les yeux, en particulier, sont une caractéristique importante du visage, et c’est souvent la première chose que les gens regardent, surtout lorsqu’il s’agit de gros plans et de portraits.

Dans cette optique, les yeux de votre sujet doivent être votre principal point de mire. Pour que les deux yeux soient bien nets, choisissez un seul point de mise au point et dirigez-le vers l’un des yeux. Une fois que le premier œil est net, maintenez le bouton de l’obturateur enfoncé à mi-course et déplacez légèrement l’appareil photo pour recomposer la photo et inclure le deuxième œil.

15. Faites attention à l’arrière-plan

D’une manière générale, l’arrière-plan doit être le plus simple et le moins encombré possible, afin de ne pas détourner l’attention de l’observateur du sujet principal de la photo. Les couleurs sourdes et les motifs unis ont tendance à bien fonctionner, car vous ne voulez pas que les spectateurs finissent par être plus intéressés par le bâtiment coloré ou le clocher en arrière-plan que par votre modèle.

Pour corriger un arrière-plan gênant, il suffit parfois de déplacer le sujet ou de modifier l’angle de prise de vue, mais si cela ne fonctionne pas, il est possible de le masquer en utilisant une plus grande ouverture et en vous rapprochant le plus possible de votre sujet. Dans la mesure du possible, essayez de conserver un arrière-plan neutre, surtout si vous placez votre sujet sur le côté de la photo et que l’arrière-plan est très visible.

16. Investissez dans un trépied

Si vous voulez obtenir des photos nettes en basse lumière sans trop augmenter l’ISO, un trépied est un accessoire essentiel. Il vous permettra également d’expérimenter la photographie en pose longue, c’est-à-dire de laisser l’obturateur ouvert pendant quelques secondes, voire quelques minutes, ce qui peut donner des effets étonnants lorsque vous photographiez des paysages urbains, des rivières ou des chutes d’eau.

Lorsque vous achetez votre premier trépied, vous devez tenir compte de plusieurs facteurs, tels que le poids, la stabilité et la hauteur. Le poids est important car vous devrez transporter le trépied avec vous et ne voulez pas quelque chose de trop lourd, mais il doit également être suffisamment stable pour supporter votre appareil photo et les objectifs que vous prévoyez d’utiliser. Pour en savoir plus sur ce que nous vous recommandons pour améliorer votre équipement photographique, consultez notre blog.

17. Lumière, prenez des photos tôt le matin et en soirée

L’éclairage peut faire ou défaire une photo, et l’on considère généralement que le matin et le soir sont les meilleurs moments de la journée pour prendre des photos. En photographie, l’heure juste après le lever ou avant le coucher du soleil est appelée « heure dorée », car le soleil est plus bas dans le ciel et la lumière est plus douce et plus chaude.

Que vous photographiez des paysages, des portraits ou des natures mortes, l’utilisation de la lumière du matin ou du soir peut donner à vos photos un aspect serein grâce à sa lueur chaude et aux longues ombres qu’elle projette. Bien sûr, l’heure dorée n’est pas le seul moment où vous pouvez obtenir de bonnes photos en extérieur, mais elle facilite les choses.

18. Investissez dans un bon logiciel de retouche photo

Une fois que vous aurez commencé à prendre des photos au format RAW, le post-traitement deviendra une nécessité plutôt qu’une réflexion après coup. Vous devrez donc investir dans un logiciel de retouche photo qui vous permettra d’effectuer des tâches d’édition de base telles que le recadrage, le réglage de l’exposition, de la balance des blancs et du contraste, la suppression des imperfections, etc.

La plupart des photographes professionnels utilisent des programmes tels que Adobe Photoshop ou Lightroom, mais si vous voulez quelque chose d’un peu moins cher pour commencer, vous pouvez essayer Photoshop Elements, Picasa ou Paint Shop Pro.

19. Soyez sélectif

Il est important de savoir que tout photographe, aussi expérimenté ou talentueux soit-il, prend des photos médiocres. La raison pour laquelle leurs portfolios sont si impressionnants, cependant, est qu’ils ne présentent que leurs meilleurs travaux ; ils ne vous ennuient pas avec dix photos d’une scène presque identique.

Donc, si vous voulez que votre travail se démarque lorsque vous partagez vos photos sur Facebook, Instagram ou sur des sites de partage de photos, essayez de vous limiter à quelques très bonnes photos de chaque séance. Vous avez peut-être pris des centaines de photos lors de la fête d’anniversaire de votre ami ou du match de football de votre fils, mais en les affichant toutes, vous occultez les cinq ou dix clichés vraiment superbes que vous avez obtenus.

20. Apprenez de vos erreurs

Obtenir des photos surexposées, floues ou mal composées peut être frustrant, mais plutôt que de laisser ces photos vous décourager, utilisez-les comme un outil d’apprentissage. La prochaine fois que vous aurez une mauvaise photo, n’appuyez pas immédiatement sur le bouton « supprimer ». Prenez plutôt le temps d’étudier la photo pour déterminer ce qui n’a pas fonctionné et comment vous pouvez l’améliorer.

La plupart du temps, il y aura une solution simple, comme essayer une composition différente ou utiliser une vitesse d’obturation plus rapide, mais si vous constatez des problèmes récurrents, vous aurez l’occasion d’étudier des aspects spécifiques de la photographie et de renforcer vos points faibles.